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Geranio

Il geranio o meglio il pelargonio è una pianta originaria dell’emisfero australe: Sudafrica, Nuova Zelanda ed Australia, conosciuta soprattutto come pianta da balcone. Fiorisce dall’inizio della primavera sino ad autunno inoltrato.
I fiori dei pelargoni (che per comodità chiameremo gerani), sono di vari colori e con intensità di profumo diverse a seconda delle specie. Si conoscono oltre 250 specie botaniche (spontanee) ed una miriade di varietà ottenute dai coltivatori. Esistono varietà erette e pensili.

Di pelargoni, oltre che tantissime varietà, esistono diversi tipi, ed in particolare si distinguono:

- gerani zonali, con fusti tondi, carnosi ed eretti; le foglie sono grandi ed hanno una zona centrale generalmente più scura (da cui il nome "zonale");

- gerani edera, a portamento pendente e foglie più coriacee, più scure e più piccole; adattissimo per terrazzi e per le posizioni ove sia scarso il terreno a disposizione; disponibile a fiori semplici od a fiori doppi, in moltissimi colori anche screziati;

- gerani parigini, della stessa famiglia degli edera, hanno foglie meno coriacee ed un portamento molto più pendente con crescita vigorosa; adattissimo per terrazzi e per le posizioni ove sia scarso il terreno a disposizione; disponibile solo a fiori semplici nei colori rosa, lilla o rosso, ma in alcune varietà recenti anche screziati rosa/bianco;

- gerani imperiali, eretti e giganteggianti, molto accestiti e rifiorenti, a fiori grossi, in una ampia gamma di colori, molti dei quali screziati.

Molto interessanti poi sono i gerani odorosi, che come dice il nome sono profumati (di menta, di cedro etc). Le loro foglie contengono oli essenziali, impiegati anche dall’industria: uno di questi oli in particolare, la citronella, ha la proprietà di fungere da repellente per le zanzare: se avete questo problema, coltivate i gerani odorosi sui vostri davanzali!

Cure e manutenzione

Il geranio predilige un luogo arieggiato in estate e fresco in inverno; nel periodo estivo necessita di una concimazione ogni 10/15 giorni, annaffiature giornaliere ma senza eccessi. La potatura del geranio va fatta in primavera e autunno, mentre vanno costantemente eliminati i fiori appassiti.

Posizione:
Tutto l’anno, va bene un’esposizione a sud. Ma, da giugno a settembre, conviene spostarli in un angolo rivolto a sud est, dove arriva il sole al mattino. Oppure proteggerli con una tenda.

Consigli

Attenzione, a non bagnare in eccesso i vostri gerani perché possono marcire. Ricordate sempre, come regola generale per tutte le piante e non solo per i gerani, è più facile uccidere una pianta per un eccesso di acqua che non per mancanza: se manca acqua, la pianta lo segnala, iniziando un avvizzimento che è progressivo ma reversibile tornando ad annaffiare; l’eccesso d’acqua invece uccide le radici, e questo è un effetto irreversibile!

I gerani “Parigini” soffrono meno il caldo rispetto ad altri e quindi sono i più adatti ad esposizioni a “pieno sole”.

Curiosità

Gerani o Pelargoni?
Gerani, gerani, re indiscussi dei nostri terrazzi e balconi durante tutta l’estate. Ma siamo sicuri che siano proprio gerani?

I gerani sono sicuramente le piante più diffuse della nostra estate. Ma attenzione, quando noi diciamo gerani, molto spesso commettiamo un errore, infatti, quello che noi chiamiamo geranio è in realtà un pelargonio.
I gerani veri e propri sono piante erbacee, con corolle formate da 5 petali uguali fra loro; crescono bene all’ombra ed amano terreni freschi.
I pelargoni sono invece suffrutici, ovvero arbusti di modeste dimensioni con base legnosa e vegetazione erbacea; anche i loro fiori hanno 5 petali, ma i due superiori sono spesso più sviluppati di quelli inferiori; preferiscono posizioni soleggiate e terreni asciutti.
Il nome botanico dei gerani, Geranium, viene dal greco geraniòn e significa "becco di gru", il nome pelargonio, Pelargonium, deriva anch’esso dal greco, ed in particolare da pelargòs, cicogna; entrambi i nomi si riferiscono alla forma del frutto, molto simile in entrambe, e proprio alla forma dei frutti è dovuta la confusione fra le due specie.
Bene, i gerani veri e propri possiamo dire sono specie selvatiche e quando noi parliamo di gerani, spesso intendiamo pelargoni.


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